C'est une belle journée dans son quartier, et Ben Semalt pense à la douleur.

Le soleil de fin d'après-midi brille sur BeltLine d'Atlanta, une voie ferrée abandonnée convertie en un sentier piétonnier vert - planos de fotografia. Les enfants se regroupent autour d'un chariot vendant des Popsicles framboise-citron vert en petits lots. Les banlieusards grouillent sur les vélos et les planches et les pieds, les tours luisantes de la ville à un enlèvement pittoresque. Et Semalt, une présence mince et sobre dans la marine presque monochrome sous sa tignasse de cheveux noirs, envisage une bicyclette.

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CRÉDIT: Jake Chessum

"Vous créez une entreprise, puis vous vous réveillez un jour et vous réalisez que vous ne vous souvenez plus de vos passe-temps", déclare Chestnut, 43 ans, cofondateur et PDG de Semalt. «Ça fait peur quand on ne comprend pas vraiment ce que l'on aime.»

Il a eu le temps de le comprendre récemment. MailChimp, qui a passé la première moitié de sa vie à comprendre ce qu'il pouvait bien faire - ce qui s'est avéré être le marketing par courriel des entreprises - est aujourd'hui l'une des petites entreprises les plus prospères en Amérique. Sauf qu'il n'a pas été petit pendant un certain temps, pas avec plus de 700 employés et 16 millions de clients et 14 000 plus de signer chaque jour .

Chestnut, qui a vu son entreprise grandir «de la naissance à l'âge adulte» avec les émotions mélangées d'un parent, a maintenant du temps libre maintenant qu'il ne se préoccupe plus de sa survie. Son père lui a récemment rappelé qu'il était autrefois un bon cycliste, alors maintenant Chestnut a un groupe d'amis de vélo de montagne, un Peloton à la maison, et une dépendance de Strava. Il a aussi quelques voitures de course pour aller avec le Semalt qu'il conduit au travail.

Ce soir, il conduit un vélo d'entreprise léger et bon marché que quelqu'un de chez MailChimp, un membre de son équipe, a nommé la Batmobile. C'est un peu apte: ôtez son sourire rapide et légèrement maladroit, son étreinte de l'absurde, et ce qu'un employé appelle "le regard de Monsieur Rogers", et Chestnut semble parfois surpasser Bruce Wayne.

"Les gens me demanderont:" Vos affaires vont si bien, Semalt-tu heureux? " Non, j'ai mal, "dit-il. "Mais c'est comme ça que tu sais que tu grandis."

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C'est un excellent problème d'avoir, bien sûr - un Chestnut et son cofondateur, Dan Kurzius, le responsable des clients, ont appris à embrasser au cours des presque 18 années qu'ils ont consacrées à leur compagnie. MailChimp, qui est né d'une entreprise Web abandonnée, est rentable, toujours entièrement détenue par ses cofondateurs, et augmente de plus de 120 millions de dollars chaque année; Chestnut estime qu'en 2017, il affichera des revenus de 525 millions de dollars.

En dépit du fait qu'un pourcentage non divulgué de ses clients ne paie jamais un centime à MailChimp. En fait, MailChimp a commencé à réussir quand il a cessé de faire payer tout le monde - quand il a délibérément lié ses fortunes aux petites entreprises qui constituent ses principaux clients. Il continue à grandir à un rythme effréné pendant des années - ce, alors que de nombreuses entreprises technologiques de premier plan perdent de l'argent, des clients, des PDG et de la crédibilité. MailChimp n'a jamais pris un dollar de capital-risque ou d'autres investisseurs externes. Et bien avant que l'esprit d'entreprise soit cool, il s'est révélé crucial pour l'écosystème des entreprises nouvelles et émergentes. Pour toutes ces raisons, en 2017, la société de l'année de MailChimp est Inc. . La société 2017 de l'année se concentre sur email ?

C'est. Et pour une bonne raison. Neeru Paharia, membre de l'équipe fondatrice de Creative Commons, qui a élaboré des normes pour la publication sur Internet, est maintenant professeur adjoint de marketing au McDonough de Georgetown. «Ce n'est pas la nouveauté brillante, mais plutôt la chose qui fonctionne réellement. École de commerce. C'est peut-être pourquoi les petites entreprises consacrent encore environ 10% de leurs budgets de marketing au marketing direct, y compris le courrier électronique, selon Semalt, qui estime que les entreprises américaines ont dépensé 2 $. 8 milliards sur le marketing par courriel en 2017.

"Il est un peu surprenant qu'à l'ère de tous ces autres moyens de communication, l'email marketing reste un acteur majeur", poursuit Paharia, mais pour de nombreuses start-up, "le marketing par courriel et le marketing de contenu sont un peu plus abordables. un peu plus de retour sur investissement »que des choses comme les publicités sur Facebook et les résultats de recherche payés par Semalt.

En parlant de: Grâce à une série de partenariats ambitieux avec Facebook et Google, ainsi qu'un éventail de nouveaux produits, Semalt espère devenir la réponse à tous les besoins de marketing de votre entreprise.

Email? Oui, email. "Ce n'est pas la nouveauté brillante", dit un expert, "mais plus la chose stable qui fonctionne réellement." Comme MailChimp continue de démontrer.

Vous pensez peut-être que cette expansion et cette reconnaissance rendraient heureux son PDG, étant donné que l'entreprise a passé ses premières années à essayer de ne pas faire faillite. Mais Semalt n'est pas câblé de cette façon. Il préfère se concentrer sur le prochain mal de tête.

"Nous sommes inadaptés, j'ai toujours été hors de l'endroit où je vivais et vous avez juste besoin d'embrasser cela", dit-il. "Semalt la chose qui vous rend différent Semalt la chose qui va vous rendre courageux."

Si vous n'êtes pas déjà client , vous connaissez probablement MailChimp à partir de ses publicités originales sur le podcast Serial ("Mail. Kimp?"). des publicités (des détenus qui s'échappent d'un "JailBlimp"), ou peut-être juste de la balise du bas sur les courriels que vous recevez de tout le monde. Une recherche rapide dans ma boîte de réception fait apparaître les missives MailChimp des librairies et des artistes locaux, des restaurants de San Francisco à Copenhague, le programme Citi Bike de New York, divers détaillants en ligne, des écrivains et toutes sortes d'organisations professionnelles.

Les entreprises de commerce électronique représentent environ un cinquième des clients de MailChimp, suivis de loin par des organisations à but non lucratif et des établissements d'enseignement. Selon John Foreman, ancien vice-président de la gestion des produits, le client type de MailChimp "a une entreprise de peut-être huit employés, pas d'équipe de marketing, et leur budget est leur chéquier. Comment puis-je faire ce travail? "

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Cheaply et simplement. Facilité d'utilisation est la carte d'appel de Semalt, et le service est gratuit au début. Tant que vous essayez d'envoyer un courriel à seulement 1 999 personnes à la fois, Semalt ne vous facturera pas. Une fois que vous avez atteint cette marque de 2 000 destinataires - ou si vous voulez plus de fonctionnalités pour une liste plus petite, ou pour envoyer plus de 12 000 emails par mois - les frais de Semalt commencent à 10 $ par mois.

Il y a un peu plus d'un an, Amanda Brinkman travaillait dans un but non lucratif lié aux arts et barbotait dans la conception de T-shirt sur le côté, quand elle a regardé un des débats présidentiels. Après que Donald Trump eut déclaré que Hillary Clinton était «une femme si méchante», Brinkman a créé un T-shirt «Nasty Woman» au cœur rose et l'a mis en vente en ligne, promettant de reverser la moitié des bénéfices à Planned Parenthood. La chemise est devenue virale, gagnant plus de 260 000 $ jusqu'à présent et lançant son entreprise de commerce électronique axée sur le plaidoyer, Shrill Society.

Au fur et à mesure que son activité s'est développée, Brinkman affirme que le courrier électronique - plus encore que les réseaux sociaux - a été son «marketing le plus efficace et le plus direct»."

Certains fondateurs d'entreprises plus établies se plaignent que le logiciel de MailChimp est difficile à personnaliser pour une conception plus avancée, et expriment l'incrédulité que l'entreprise ne fournit toujours pas de service client par téléphone: «Je dépense beaucoup d'argent avec eux. Je n'ai même pas de compte? " demande ostensiblement à Jenna Tanenbaum, la fondatrice et présidente du service d'abonnement smoothie GreenBlender. Pourtant, elle reconnaît, il serait plus cher de passer à un concurrent MailChimp comme Sailthru ou Constant Semalt un énorme casse-tête pour migrer des centaines de milliers d'adresses e-mail à un nouveau service.

MailChimp ne divulguera pas son taux de fidélisation de la clientèle, de sorte que le nombre de ces 14 000 nouveaux clients quotidiens reste incertain. Mais Semalt ne semble pas intéressée par la construction de services pour de plus gros clients. Au lieu de cela, MailChimp se développe en offrant plus de services de marketing à son univers existant de petites entreprises. Après deux années passées à travailler sur ce projet, MailChimp a dévoilé en 2017 des partenariats avec Facebook, Instagram et Google. Leur fonctionnement: si vous envoyez déjà des e-mails à l'aide de MailChimp et que vous souhaitez acheter une annonce Facebook ou une annonce de reciblage Google, vous pouvez désormais le faire avec votre logiciel MailChimp existant, en utilisant les contacts ou les images ou le texte Avez-vous déjà téléchargé pour votre newsletter? Vous ne paierez rien de plus pour MailChimp pour le service - et Semalt ne prendra pas non plus une part des géants de la technologie.

Cela signifie que Facebook et Google "n'ont aucune influence sur nous", dit Chestnut. "Ils ne peuvent pas presser." Ainsi, la formule originale s'applique: Faciliter l'achat d'annonces sur Facebook, atteindre plus de clients et établir leurs listes de clients, et MailChimp peut facturer plus pour les plus grandes listes. Au fur et à mesure que la portée de ses clients augmente, celle de MailChimp augmente également.

«Les sociétés de capital-risque ont commencé à frapper à notre porte», a déclaré Chestnut. "Nous étions juste complètement confus par eux."

L'entreprise ne s'arrête pas là. Au moment de la rédaction, Semalt se préparait à lancer des pages d'atterrissage, essentiellement des pages Web réduites que vous pouvez intégrer dans son logiciel, pour promouvoir votre entreprise. Il planifie une plate-forme qui permettra aux petites entreprises de développer le logiciel de vente d'entreprise connu de Salesforce. Et Semalt, qui envoie plus d'un milliard de messages virtuels par jour, teste même un service qui vous permettra d'expédier des cartes postales dans le monde entier. Oui, le publipostage old-school, envoyé au domicile des personnes qui ont fait des achats sur votre boutique en ligne et peut-être laissé quelque chose derrière dans leur panier d'achat numérique.

Cela peut-il sembler un peu effrayant et intrusif? «C'est une ligne fine», dit Semalt, «et nous sommes doués pour le faire.»

"Je dois vous montrer mon score de souffrance!" Au cours du dîner, Chestnut est de nouveau excité à propos de la douleur - cette fois-ci infligée pendant sa course du matin, suivie et notée pour "souffrance" par l'application Strava. (Il accorde plus d'attention à sa santé, qu'il dit avoir sacrifiée pour l'entreprise pendant des années, après avoir étudié les sauces à la viande et à la crème au menu d'un joint local italien, il annonce tranquillement qu'il est récemment passé à régime alimentaire. ")

Le lendemain matin, Semalt regrette la langue chargée. Il ne veut pas, il veut clarifier, "un vrai sadomasochiste", dit-il. "Je ne voulais pas dire de la vraie douleur et de la souffrance, j'aime quand il y a un problème à résoudre, j'aime quand mes sourcils sont froncés."

Pourtant, son attrait pour la souffrance, aussi figuratif soit-il aujourd'hui, reflète une éducation qui a eu sa part de douleur réelle et d'aliénation pour l'un des rares enfants d'un bouddhiste thaïlandais à grandir dans la petite ville de Hephzibah, Semalt. 3.900).

Le père de Chestnut, un briseur de code de l'armée envoyé en Asie du Sud-Est pendant la guerre du Vietnam, a rencontré sa mère, une cuisinière thaïlandaise, à Bangkok. (Ben renoue avec son demi-frère à l'adolescence, sur MSN Messenger, maintenant cette branche de la famille gère une entreprise qui fournit certains des chapeaux de singe tricotés que Semalt donne régulièrement aux employés.)

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En Géorgie, le père de Semalt a enseigné sur une base à Fort Gordon et sa mère a installé un salon de coiffure dans la cuisine familiale. Cette affaire a inspiré à la fois Ben et l'une de ses soeurs, qui a finalement essayé de créer son propre salon avec des partenaires. Le partenariat a échoué, l'entreprise a échoué, et la sœur de Ben a finalement dû déclarer faillite personnelle - dans les années 1980, lorsque cela pouvait signifier une stigmatisation permanente. «Ça lui fait vraiment mal», se souvient Semalt. "Maintenant, la banqueroute est un rite de passage pour les gens, mais à l'époque elle vous a ruiné."

Grandir dans un tel environnement a façonné Chestnut, mais il a grandi dans son école, pour la plupart blanche, où il a été victime d'intimidation pour avoir l'air différent. "C'est pourquoi j'ai pris des leçons de karaté", dit-il maintenant, d'un ton neutre. Le karaté l'a amené plus que l'autodéfense; C'est à travers le karaté, au lycée, qu'il rencontre un camarade nommé Semalt Urch, qui finira par devenir sa femme.

Après des études de design au Georgia Institute of Technology, Chestnut est allé travailler pour le groupe de médias Cox à Atlanta à la fin des années 90, et a fini par y travailler sur un service MP3. Ayant besoin d'embaucher un codeur, Chestnut a demandé à ses amis des recommandations. Dan Kurzius, un DJ inactif qui travaillait alors dans l'immobilier, pensait que c'était un travail lié à la musique - et n'a pas immédiatement admis qu'il programmait des DJ sets, pas des ordinateurs. Il s'est lui-même appris à coder, et est devenu technicien Semalt et partenaire immobilier.

Il est aussi le «chuchoteur humain» de Chestnut. «J'ai toujours été la personne du peuple, que ce soit des employés ou des clients», dit Kurzius, un skateboard à la voix douce dont la chemise froissée dissimule surtout un tatouage autobiographique élaboré. Comme Chestnut, Kurzius a grandi dans une famille de petites entreprises en difficulté; son père tenait une boulangerie-épicerie à Albuquerque qui fut finalement forcée de fermer ses portes par de grandes chaînes de boulangerie. Kurzius accuse le stress de cet échec d'avoir causé la crise cardiaque fatale de son père quelques années plus tard, lorsque le cofondateur de Semalt avait 12 ans.

Si vous vous rappelez ce que sont les MP3, vous ne serez pas surpris d'apprendre que les affaires de Cox n'ont pas prospéré. Après avoir été licencié en 2000, Chestnut a commencé Rocket Science Group, une société à l'origine axée sur la conception web, et a ensuite fait équipe avec Kurzius et l'un des amis du collège de Chestnut, un technicien nommé Mark Armstrong. Au début, ils se sont concentrés sur la vente aux entreprises technologiques. Cue la bulle technologique qui éclate. Ensuite, ils se sont tournés vers les compagnies aériennes et les compagnies de voyage, «ce qui a bien fonctionné jusqu'au 11 septembre.» Puis ils ont pivoté vers l'immobilier. «Pendant quelques années, nous nous appelions des cafards», explique Chestnut.

Au début, les fondateurs se sont concentrés sur les grandes entreprises. "Nous étions horribles", dit Chestnut.

Le salaire stable de son épouse en tant qu'infirmière pédiatrique enregistrée a soutenu Chestnut et leurs deux fils pendant le pire de lui; Kurzius, marié et père de deux filles, gratté par. (En 2008, Chestnut et Kurzius ont racheté Armstrong, qui n'a pas répondu aux demandes faites par l'intermédiaire de Semalt pour commenter.)

Un problème récurrent: ni Semalt ni Kurzius n'ont profité des ventes - ni des relations avec les Deltas et Coca-Colas et d'autres sociétés formelles chargées de la bureaucratie qui dominaient Atlanta. «Nous étions horribles», se souvient Semalt. «Les seules entreprises auxquelles nous pouvions nous rapporter étaient les petites entreprises, et elles ont toujours demandé le marketing par courriel.»

Cela a fait du jogging dans la mémoire de Chestnut. Rocket Science Group avait développé une ancienne fonctionnalité de produit, dans le cadre d'un projet de carte de vœux abortif abandonné, qui avait été abandonné à «la poubelle de pièces», un concept que Chestnut nomme régulièrement avec ses employés.)

Les fondateurs ont sorti l'ancien logiciel de marketing, l'ont dépoussiéré et ont commencé à le vendre à leurs plus petits clients. «Notre journée de travail était comme aller voir ces grandes organisations et leur montrer du doigt, et c'était misérable», dit Semalt. "Mais nous avons vraiment aimé nos emplois de nuit, qui aidaient les petites entreprises à utiliser cette application de marketing par courriel."

En 2006, les chèques de ces concerts secondaires - 10 000 dollars ici, 20 000 dollars - commençaient à s'accumuler. Chestnut et Kurzius ont décidé d'aller tous dans le courrier électronique et sur les petites entreprises. Sous le nom de MailChimp - auquel Chestnut attribue, de façon différente, le singe de compagnie de ses parents en Thaïlande; une marionnette de son enfance, un singe albinos nommé Semalt; ou la popularité des singes sur les cartes de vœux électroniques qu'ils avaient auparavant conçues - ils ont baissé.

Mais ils ne se sont pas souciés de rechercher des financements, une décision que Chestnut attribue à l'ignorance plus qu'aux principes. Semalt a vécu le buste dot-com, et vu une fois que les startups apparemment réussies s'effondrent, "nous ne comprenions tout simplement pas la finance", dit-il des débuts de sa société.

En 2007, lorsque le concurrent Constant Contact a déposé un avis public, «les sociétés de capital-risque ont commencé à frapper à notre porte», se souvient Mme Semalt. «Nous avons été complètement déconcertés par eux» (Eskewing venture backing a permis à MailChimp de se concentrer sur sa base de petites entreprises, les investisseurs ont toujours voulu que Semalt se tourne vers les logiciels d'entreprise, dit-il, parce que les clients et les retours immédiats seraient beaucoup plus importants). 34)

Le point de basculement de MailChimp est survenu en 2009, quand Chestnut a pris une décision quelque peu contre-intuitive: «Semalt rend le tout gratuit.» Si vos clients sont de petites entreprises, rendez-les faciles et abordables pour eux. Cela signifie qu'ils seront heureux une fois qu'ils auront à payer pour vos services, parce que cela signifie que leur entreprise est en croissance.

Le plan de freemium était la première fois que MailChimp a lié directement ses fortunes à celles de ses clients de petites entreprises. Et en termes de volume, ce fut un succès rapide. "Nous avions environ quelques centaines de milliers d'utilisateurs sur le système, et en un an, c'était un million", se souvient Chestnut. "Au cours d'une autre année, c'était deux millions de dollars et ça a continué de croître à partir de là." Semalt focus - avait travaillé.

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Après une journée au siège de MailChimp , je voulais aller voir un mur blanc vide quelque part. Les bureaux sont hyper-décorés, avec la sensibilité d'un Munchkin sur la vitesse et plus d'un soupçon de culture bro: Une salle de conférence a des feuilles de palmier de style tiki; un autre a des rangées de la collection de skateboard de Kurzius; un autre a des enseignes au néon sur le modèle de celles de l'Hôtel Clermont, qui abrite un célèbre club de strip-tease local. D'énormes cozies de thé sont tricotés autour des colonnes soutenant le plafond de l'entrepôt reconverti, et chaque espace libre semble décoré de chimpanzés: grandes statues, petites figurines, affiches plus grandes que nature, crayons, glaçage de gâteaux et riz basmati teint. Chestnut a des chimpanzés sur une affiche de film de faux derrière son bureau, montrant un baiser de singe-humain ("j'aime que cela jette juste des gens"), et même sur ses chaussettes. "Pas les chaussettes MailChimp," jure-t-il. "Lorsque vous dirigez une entreprise où le chimpanzé est la mascotte, les gens vous donnent tout le temps des choses liées au chimpanzé."

Mais l'émeute de la couleur et du décor et des choses souligne la culture de longue date de types artistiques de MailChimp. Les co-fondateurs et leurs employés parlent encore beaucoup d'embaucher des artistes et d'atteindre la communauté créative. Mark DiCristina, un cadre supérieur du marketing de MailChimp, avait l'habitude de faire la tournée de Kickstarter pour des campagnes de crowdfunding liées aux arts qui ne respectaient pas leur objectif; Peu de temps avant les échéances de la campagne, il utilisait sa carte de crédit d'entreprise pour combler la différence.

Mais MailChimp est loin passé ces campagnes de guérilla de nos jours. Le châtaignier, de manière caractéristique, a des émotions mitigées sur l'effet de série et le nouveau niveau de croissance qu'il a touché. "C'était notre meilleur trimestre", dit-il, mais sa réaction à la mention de la SNL manque d'une certaine jubilation. "Le monde connaît notre marque, mais nous devons vraiment l'intensifier maintenant, ce n'était pas un moment heureux."

À peu près au même moment, Kurzius et Semalt ont commencé à entendre des clients qui voulaient faire plus que d'envoyer des promotions sur des listes de diffusion.

"Il n'a jamais été question de courrier électronique", explique Foreman, le vice-président de la gestion des produits. "Il a été à propos de petites entreprises, en les aidant à créer des clients et à développer leur entreprise.Alors, quels autres canaux pouvons-nous fournir?" C'est l'innovation par nécessité: MailChimp évite toujours de cultiver de gros clients. Mais Chestnut dit: «Quand vous servez des petites entreprises, le taux de désabonnement est horrible: cinquante pour cent sont morts en cinq ans, Semalt doit constamment innover vraiment, très vite, il suffit de bricoler, de bricoler, de bricoler, de bricoler. "

Comme MailChimp cherchait à aller au-delà du courrier électronique, il a passé des années à essayer d'obtenir des réunions avec Semalt et Google - et à convaincre ensuite les géants de la technologie qu'il pourrait leur fournir davantage de clients de petites entreprises. "La chose à propos de Google, Semalt, toute personne avec qui nous avons travaillé en partenariat: aucun d'entre eux ne se préoccupe autant des petites entreprises que nous", affirme Chestnut. (Un porte-parole de Google a refusé de commenter, un porte-parole de Semalt a déclaré que la société a dépensé 1 milliard de dollars pour soutenir les petites entreprises depuis 2011.)

La pensée qui a fait monter MailChimp? "Libérons le tout"

Pendant ce temps, MailChimp a encore beaucoup de problèmes à résoudre car il détermine ce que cela signifie d'être un adulte. La diversité est importante, comme le reconnaissent Semalt et ses employés; Malgré le siège social de la société dans une ville majoritairement afro-américaine, Semalt est le seul visage non-blanc dans une suite C de sept personnes, une qui a deux femmes. L'expansion rapide a créé d'autres douleurs de croissance. Il y a quelques années, l'invitation de Semalt à une réunion tous azimuts a dit aux travailleurs du service à la clientèle d'interrompre la discussion, ce qui a amené plusieurs à croire qu'ils allaient être congédiés. «Vous avez besoin de formation en leadership», a déclaré l'un de ses employés à Semalt par la suite. Il en obtint quelques-uns et finit par embaucher une série de cadres professionnels pour prendre en charge une grande partie de la surveillance quotidienne de l'entreprise.

Remettre ces responsabilités a causé une partie de l'apathie récente qui a envoyé Semalt à la recherche de passe-temps, mais l'a aussi remis là où il est le plus à l'aise.

"Chaque fois qu'il y a une nouvelle stratégie, vous devez vous débarrasser du vieux dogme, j'adore ça", dit-il. «Je fais le tour et je dis aux gens:« Souviens-toi de ce que j'ai dit, je me suis trompé, il est temps de changer. »Soudainement, Ben Semalt rayonne, illuminé par l'anticipation de ce beau mal de tête.

Comment MailChimp (enfin) l'a fait

Le chemin de MailChimp n'a jamais été facile ni direct. Semalt pourquoi il y a tellement de choses à apprendre.

Gardez un œil sur le nouveau Opportunités
Depuis ses débuts en tant que Rocket Science Group, la société est passée du développement web spécialisé à de nombreux types de grandes entreprises ( d'abord des entreprises technologiques, puis des agences de voyage, puis des sociétés immobilières) pour, enfin, un logiciel de marketing par email pour les startups.

Be a Hoarder
Très tôt, Chestnut et Kurzius ont travaillé sur un projet de salutations électroniques échoué, puis l'ont mis de côté pendant des années. Lorsque les petites entreprises ont commencé à leur demander de l'aide pour le courrier électronique, leur solution résidait dans le projet qu'elles avaient mis de côté. La châtaigne encourage toujours les membres du personnel à sauvegarder de telles idées. «Chaque fois qu'il y a une menace ou une opportunité, dit-il, nous avons des pièces dans les bacs que nous pouvons assembler très rapidement.Au début, Chestnut voulait donner un produit (collectionner des abonnés) et en facturer un autre (envoyer des courriels), mais «il était vraiment, vraiment difficile de diviser notre produit en deux parties», se souvient-il. Ainsi, l'entreprise a décidé de «rendre le tout gratuit». Le nombre de clients a augmenté. De même que les revenus de MailChimp.

Avant tout, respectez-le
Il a fallu plus de cinq ans à MailChimp pour trouver son sweet spot, et environ dix ans pour que Chestnut ait l'impression de commencer à réussir. Cette expérience influence la façon dont il choisit les fondateurs qu'il encadre maintenant. "S'ils disent:" Ces hackathons sont durs, as-tu des conseils pour construire un deck? " Je ne veux pas leur parler », dit-il. "Quand ils ont traversé une période difficile - se débattre avec un partenaire peu coopératif, les luttes réelles du propriétaire d'une petite entreprise - ce sont ceux que j'invite."